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Ácaros en los oídos en mascotas

acaros oidos perroLa sarna del oído u otacariosis es una patología relacionada con la presencia de un ácaro Otodectes cynotis en el canal auditivo de un animal. Es muy común en nuestros animales domésticos (perros, gatos pero también hurones).

¿Quién es el responsable de los ácaros de oídos en mascotas?

El parásito responsable de la sarna del oído es un ácaro microscópico (menos de 0,5 mm) que pasa toda su vida en el animal al que parásita, vive en la superficie del canal auditivo, donde se alimenta de los restos epidérmicos y del cerumen y se reproduce. Los huevos, las larvas y los adultos están presentes en las orejas del animal parasitado (estos ácaros sólo pueden sobrevivir unos días en el ambiente exterior). El ciclo de vida completo del parásito (paso del huevo al adulto) tiene lugar en 3 semanas.

Ocasionalmente, los ácaros de las orejas pueden llegar a estar localizados en áreas periatriales o debajo de la barbilla en gatos. Revise a su perro cuando le realice los cuidados diarios, leer aquí 

Contaminación

perroLa transmisión del parásito se produce por contacto directo entre un animal y un animal infectado. Puede ocurrir dentro de la misma especie pero también es posible la contaminación interespecífica (de gato a perro, de hurón a gato…).

Es un parásito extremadamente contagioso presente sobre todo en animales jóvenes y en grandes cantidades en comunidades (cría, refugio, establo, criadero, criadero, perrera…).

Síntomas de la enfermedad

  • Algunos animales, especialmente los hurones, pueden ser portadores asintomáticos del parásito pero, en la mayoría de los casos, los síntomas están presentes:
  • La presencia de Otodectes cynotis en el canal auditivo de un animal va acompañada de picor y dolor intensos.
  • El animal, sacude con frecuencia la cabeza.
  • Cualquier intento de examinar la oreja va acompañado de un reflejo audiópodo (el perro o gato rasca frenéticamente con la pata trasera tan pronto como se toca la oreja).
  • Este rascado muy pronunciado puede ir acompañado de lesiones cutáneas que a veces son muy impresionantes en la cabeza y especialmente en el perímetro de las orejas.
  • También puede causar la aparición de un othematoma (un vaso se rompe y comienza a sangrar, formando una bolsa de sangre entre la piel y el cartílago de la oreja).
  • El Otodectes cynotis también es responsable de un aumento en la secreción de cerumen en el canal auditivo.
  • El cerumen, primero negruzco y seco, luego más pastoso en los casos más avanzados de sarna, se puede notar muy a menudo en el oído afectado.
  • Este cerumen favorece el desarrollo de infecciones de oído súper infectadas, especialmente en perros. Las levaduras y las bacterias se desarrollan en el canal auditivo y el cerumen oscuro da paso a los flujos purulentos.

sarna en oidos de perros

En los estadios más avanzados:

  • La otitis externa puede ser complicada por una otitis media si va acompañada de una alteración del tímpano.
  •  La incomodidad causada puede ser tal que el animal mantiene la cabeza inclinada en todo momento y puede sufrir de pérdida de equilibrio.
  • Diagnóstico de los ácaros en oídos de perros
  • El diagnóstico de la presencia de este tipo de ácaros del oído se realiza mediante la detección por parte del veterinario:
  • Cualquiera de los parásitos adultos directamente en el conducto auditivo externo a través de un otoscopio
  • Adultos, larvas o huevos del parásito bajo el microscopio en una muestra de secreción
  • Cuando la cantidad de parásitos en las orejas es grande, el diagnóstico es fácil.

Por otro lado, algunos animales tienen cierta «hipersensibilidad» a Otodectes cynotis. En ellos, un número muy pequeño de ácaros puede ser responsable de una picazón muy severa y el animal alérgico se autolesiona, causando a veces lesiones cutáneas impresionantes.

La detección del parásito de los oidos será entonces mucho más difícil porque:

Está presente sólo en cantidades muy pequeñas y, por lo tanto, es difícil de detectar y  que los síntomas pueden parecerse a cualquier patología alérgica (alergia al polen, alergia alimentaria…)

Tratamiento de la sarna de las orejas en Perros

  • El tratamiento consiste en matar a los parásitos
  • Se utilizan pomadas para los oídos que actúan contra los otodectos.
  • Una limpieza del oído de 2 a 3 veces a la semana con un limpiador adecuado debe combinarse con este tratamiento.
  • Permite eliminar el cerumen presente en el canal auditivo, asegurando así la eliminación mecánica de una gran cantidad de parásitos, así como una mejor acción del acaricida (que estará en contacto directo con la superficie del canal auditivo y no «ahogado» en la suciedad).
  • Algunos tratamientos puntuales también son activos contra los ácaros del oído.
  • Estos son productos que contienen selamectina o moxidectina.
  • Estos productos se aplicarán al menos dos veces cada 15 días

Sabiendo que el parásito es altamente contagioso y que pueden existir portadores asintomáticos, es esencial el tratamiento de todos los individuos en el hogar (perros, gatos, hurones, incluso en ausencia de signos clínicos).

perro grandeComo se mencionó anteriormente, los ácaros del polvo sólo sobreviven durante unos pocos días en el ambiente exterior.

En los particulares, aspirar con frecuencia las superficies en contacto con el animal infestado ayuda a limpiar el medio ambiente.

En mayor número, dada la elevada capacidad de contagio del parásito, deberán utilizarse productos capaces de matar a los ácaros para limpiar todas las superficies en contacto con los animales.

La introducción de un nuevo animal en un hogar debe ir siempre precedida de un examen cuidadoso de sus conductos auditivos para asegurarse de que no tiene ácaros responsables de la sarna auricular.

La aplicación de un tratamiento activo de control de plagas contra estos ácaros (pida consejo a su veterinario) también puede llevarse a cabo antes de que el recién llegado entre en contacto con los otros animales de su familia anfitriona, especialmente si se trata de un animal que proviene de una comunidad o que ha vivido al aire libre.

Información prestada por el Veterinario en Cordoba Alberto Jesús Cano de la clínica el Brillante.

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